Monthly Archives : February 2019

Home  >>  2019  >>  February

YouTube to Block Comments on Most Videos Showing Minors



YouTube said Thursday it will disable user comments on a broad array of videos featuring children to thwart “predatory behavior” after revelations about a glitch exploited for sharing of child pornography.

The Google-owned video sharing service announced further steps to crack down on inappropriate comments a week after an investigation showing how comments and connections on child porn were being displayed alongside innocuous videos.

“We recognize that comments are a core part of the YouTube experience and how you connect with and grow your audience,” YouTube said in a posted message to creators.

“At the same time, the important steps we’re sharing today are critical for keeping young people safe.”

YouTube said that during the past week it has suspended comments on tens of millions of videos to prevent users from exploiting of the software glitch for nefarious purposes.

“These efforts are focused on videos featuring young minors and we will continue to identify videos at risk over the next few months,” YouTube said.

“Over the next few months, we will be broadening this action to suspend comments on videos featuring young minors and videos featuring older minors that could be at risk of attracting predatory behavior.”

A small number of video creators will be allowed to keep comments enabled, but will be required to carefully moderate commentary and to deploy software tools provided by YouTube, according to Google.

YouTube accelerated the release of an improved “classifier” that it said will detect and remove twice the number of policy-breaking comments by individuals.


A YouTube creator last week revealed what he called a “wormhole” that allowed comments and connections on child porn alongside videos.

Shortly thereafter, YouTube deleted many comments and blocked some accounts and channels showing inappropriate comments.

Matt Watson, a YouTube creator with some 26,000 subscribers, revealed the workings of what he termed a “wormhole” into a pedophile ring that allowed users to trade social media contacts and links to child porn in YouTube comments.

The post by Watson sparked a series of news reports and boycotts of YouTube ads from major firms.

The incident raised fears of a fresh “brand safety” crisis for YouTube, which lost advertisers last year following revelations that messages appeared on channels promoting conspiracy theories, white nationalism and other objectionable content.

your ad here

Turkey Flexes Naval Muscle Amid Regional Tensions



Turkey is carrying out its largest naval exercises in a display of its rapidly growing navy. The show of force comes amid rising regional tensions over territorial and energy exploration rights disputes.

Dubbed “The Blue Homeland,” the drills involve more than 100 ships operating across the Black Sea, the Aegean Sea and eastern Mediterranean. On display in the 10-day exercise are many of Turkey’s newest warships, along with the use of high-tech domestically produced drones.

“Turkey is a regional power, and this naval exercise is to show the world that Turkey is a player,” said international relations professor Huseyin Bagci of Ankara’s Middle East Technical University, “It is a show of strength in military terms to any country in the region.”

“They should be aware how important it is to be with Turkey or to work together with Turkey or the risk of being against Turkey,” he added. “It is showing the flag, the showing of the muscles. We are here in the Mediterranean; we have our interests in Cyprus, we have our interests in gas exploration and economic interests.”

Turkey has many outstanding disputes with Greece over territorial waters, which saw the two NATO members in the past go to the brink of war. Energy exploration in Cypriot waters is also a new point of rising tension.

The Mediterranean island is divided between Greek and Turkish-Cypriot communities since a Turkish military intervention in 1974, following a Greek-inspired coup. The international community only recognizes the Greek-Cypriot administration. However, Ankara says the Greek-Cypriots must collaborate with the Turkish-Cypriot government in energy exploration after recent massive finds of natural gas in the island’s territorial waters.

“Nothing at all can be done in the Mediterranean without Turkey,” Turkish Foreign Minister Mevlut Cavusoglu announced last week. “We will not allow that, [unilateral Greek Cypriot energy exploration].“

He declared that Turkey would begin drilling for oil and gas near Cypriot waters with two new exploration ships.

Despite Ankara’s rhetoric, Greek Defense Minister Evangelos Apostolakis sought to play down the naval exercises, calling them “regular Turkish military training activities.”

Unnerving Cyprus, Greece

Analysts say Turkey’s powerful display of modern naval prowess will likely unnerve both Nicosia and Athens, which is the Greek-Cypriots’ main ally.

“Turkey has resumed expanding its naval power after a decade, so we are talking about important material capabilities and the expansion of the Turkish navy should threaten the Greeks,” said international relations professor Serhat Guvenc of Istanbul’s Kadir Has University.

“But Greece has been struggling to come out of this deep recession,” he added, “Therefore they don’t have money to respond to this Turkish naval expansion.”

Turkey’s growing military capabilities are forcing new regional alignments, say analysts such as Guvenc.

“Athens is trying to remedy the lack of financial resources with the involvement of third parties, namely Russia and the United States,” he said.

Greece traditionally has good relations with Russia, which has been building up its naval presence in the eastern Mediterranean as part of its backing of the Damascus government in Syria’s civil war. Until recently, however, the Greek government has had a frosty relationship with Washington.

“[Greek Prime Minister Alexis] Tsipras was elected on a relatively anti-Western, anti-American platform,” he added, “But Greek-American relations have been improving, and the Greek government has been the most cooperative in decades in terms of promoting military cooperation with the United States.”

In December, Greece and the United States launched a strategic dialogue to increase cooperation.

“We recognize Greece as a key player in the east Mediterranean. Greece emerges as a leader of regional stability. Our strategic dialogue will lead to a stronger future,” said U.S. Secretary of State Mike Pompeo.

Pompeo also added that Washington was working to strengthen relations with “democratic allies there, like Greece and Cyprus and Israel.”

The three countries are already cooperating in the development of significant gas fields in the eastern Mediterranean. They also have had strained ties with Turkey.

“Turkey’s policy toward its neighbors is threatening and aggressive, and this is and will have repercussions,” said political scientist Cengiz Aktar of Athens University.

“We should not forget that Greece is expected to sign in the [coming] months, a mini security arrangement with the United States, to which Egypt, Israel and Cyprus could potentially join as non-NATO countries, and this is clearly aimed at Turkey,” he added.

Turkey maintains that it poses no threat to any of its neighbors and that it is only committed to defending its rights and those of its allies. But analysts warn such words will likely do little to allay neighbors’ concerns, with Turkey committed to expanding its armed forces, in particular, its navy.

your ad here

Місце голосування змінили майже 40 тисяч українців – ЦВК



Майже 40 тисяч громадян України скористалися правом зміни місця голосування, повідомила голова ЦВК Тетяна Сліпачук.

«Серед них 57% – це жителі Луганської і Донецької областей. Цей процес не займає багато часу, і варто зауважити, що тимчасово змінити місце голосування можна до 25 березня», – повідомила Сліпачук.

Раніше міністр внутрішніх справ Арсен Аваков заявляв, що останнім часом правоохоронці фіксують збільшення кількості громадян із окупованих територій, які, ймовірно, хочуть проголосувати на українських виборах.

Згідно з українським законодавством, для того, щоб змінити тимчасове місце голосування без зміни виборчої адреси, необхідно отримати довідку з державного реєстру виборців, не пізніше ніж за п’ять днів до голосування. Для людей з пропискою на непідконтрольній Києву території достатньо тільки паспорта.

31 березня 2019 року в Україні відбудуться президентські вибори.

your ad here

Засуджені на окупованих територіях зазнають тортур – омбудсмен на Раді ООН з прав людини



Уповноважена Верховної Ради з прав людини Людмила Денісова заявила про жорстоке поводження з громадянами України, які перебувають на тимчасово окупованих територіях Донбасу і Криму. Про озвучені тези виступу на 40-й сесії Ради ООН з прав людини Денісова повідомила на своїй сторінці у Facebook.

«П’ять років ми не маємо можливості проводити моніторинг дотримання прав громадян на цих територіях…Катування та нелюдське поводження застосовується до засуджених громадян України, незаконно утримуваних в місцях позбавлення волі. На початок збройного конфлікту за участю Російської Федерації в 2014 році в місцях несвободи на сході України перебувало понад 16 тисяч засуджених. Вони піддаються побиттю, тортурам і утримуються в нелюдських умовах. Їхня праця використовується як рабська. Люди не отримують належної медичної допомоги», – заявила Денісова.

Вона також повідомила про те, що багатьох з числа тих людей, що вже відбули терміни покарання, не відпускають на свободу.

«Застосування жорстокого поводження простежується і щодо 70 українських політв’язнів і 24 військовополонених моряків, які утримуються в пенітенціарних установах Російської Федерації і в окупованому Криму», – сказала українська омбудсмен.

Рада ООН з прав людини є допоміжним органом Генасамблеї ООН. Вона готує рекомендації у сфері захисту прав людини.

your ad here

«Схеми» виявили, як бюджет «Батьківщини» наповнювався від імені підставних людей



Частина громадян, які фігурують у звітах партії «Батьківщина» як її спонсори, спростовують, що коли-небудь робили внески на користь партії Юлії Тимошенко, і заявляють, що їхні дані, ймовірно, були використані без їхнього відома. Про це йдеться у розслідуванні програми «Схеми: корупція в деталях» (спільний проект Радіо Свобода та телеканалу «UA:Перший») – «Каса» Тимошенко».


​Журналісти проаналізували фінансовий звіт «Батьківщини»​ за 2018 рік і звернули увагу на фінансові операції, які супроводжували внески від громадян.

Наприклад, абсолютно різні люди вносили однакові суми, або одна особа здійснювала однакові платежі на рахунок «Батьківщини» декілька разів у банківських установах у різних містах. Також гроші жертвували цілими родинами в один період часу, а однакові за розміром пожертви переказувалися одними й тими ж людьми по декілька разів у короткі проміжки часу.

Загалом, відповідно до звіту, у 2018 році на рахунки партії надійшло 157,7 мільйона гривень благодійних внесків. Майже всі вони – а це 144,6 мільйона – від фізичних осіб. Причому якщо з січня по травень партія не отримала жодного внеску, то починаючи з 22 травня синхронно сотні людей зробили свої пожертви.

​Та частина з них, як виявили ​«Схеми», не сплачували внесків на користь партії Тимошенко і дізналися про це від журналістів.

54-річна жителька Чернівців Олена Сава, яка згідно зі звітом у липні 2018-го перерахувала на ​«Батьківщину» майже 45 тисяч гривень, заявила, що в цей період її навіть не було вдома: ​«Тоді ми були в Севастополі. Можливо, хтось скористався моїм прізвищем. Але я нічого не перераховувала».

​А киянин Антон Яремко, який начебто перерахував партії 131 тисячу гривень у вересні 2018 року, на момент транзакції вже був у Судані (Північна Африка), де він, за словами батька, працює.

«Ні, не може бути такого. Його вже тут не було. В Україні, взагалі», – запевнив журналістів батько Дмитро Яремко.

​Також спростував будь-які внески на користь партії Тимошенко і пенсіонер Василь Лендел з міста Костопіль на Рівненщині. Хоча за даними звіту «Батьківщини», у липні 2018 року він нібито перерахував декількома траншами майже 40 тисяч гривень.

Це може свідчити про маніпуляції із передвиборним фондом, коли через нібито пожертви громадян легалізуються гроші сумнівного походження, яке політики воліють не розкривати, – йдеться у розслідуванні журналістів.​

Сама лідерка «Батьківщини» на запитання «Схем» щодо ймовірних маніпуляцій з внесками заявила, що всі доходи і видатки публічні: «Нацагентство з питань запобігань корупції може розслідувати ці справи. Ми відкриті. Все абсолютно робиться публічно. Всі доходи, всі видатки абсолютно публічні. Ми – опозиція, в нас немає силових структур», – зазначила Тимошенко.

Директор Департаменту комунікації МВС Артем Шевченко у коментарі також пояснив: «Якщо НАЗК, провівши свою роботу по відслідковуванню чистоти надходження фінансових ресурсів на партійні каси будь-яких партійних структур, побачать там ознаки злочину, і відповідно до КПК цей злочин буде підслідним органам Нацполіції, то ми чекаємо заяву від НАЗК, де було б це чітко описано. І відповідно, будемо реєструвати кримінальне провадження».

Підозрілі благодійні внески на користь «Батьківщини» і раніше ставали предметом дослідження журналістів програми «Наші гроші» та громадських активістів рух «Чесно». Зокрема, було доведено, що частина людей, які фігурують у звітах партії, протягом 2016–2017 років або перераховували значно менші суми, або взагалі не нічого не жертвували, йдеться у розслідуванні.

За даними журналістів та активістів були відкриті провадження. Водночас, за словами аналітика «Чесно» Ігоря Фещенка, результатів немає і досі: «Коли я був на допиті більш ніж півроку тому – це вже минуло 8–9 місяців з відкриття провадження по незаконному використанню персональних даних, і слідча не бачила ні фінансового звіту, який є у відкритому доступі, ні статті, яка описує всю цю схему. Що свідчить про те, що Національна поліція взагалі не розслідує це кримінальне провадження і його неодноразово намагалися закрити».



your ad here

Thai Lawmakers Approve Controversial Cybersecurity Act



Thailand’s legislature has passed a cybersecurity bill that would allow authorities access to people’s personal information without a court order.

The Cybersecurity Act addresses computer hacking crimes, but activists fear it will allow the government sweeping access to people’s personal information.

The National Legislative Assembly, which passed the bill in its final reading Thursday by a vote of 133-0, was appointed by the junta that came to power after a 2014 coup. It becomes law when published in the Royal Gazette.

The cybersecurity bill allows state officials to seize, search, infiltrate, and make copies of computers, computer systems and information in computers without a court warrant if an appointed committee sees it as a high-level security threat, and relevant courts can later be informed of such actions.

your ad here

Russia Charges Owners of ‘Whale Prison’



Russian officials have brought charges against four companies in the Far East that have been keeping about 100 whales in small, crowded pools that environmentalists have dubbed a “whale prison.”

The companies, which appear to be affiliated, have previously been fined for illegal capture and have a history of selling the animals to amusement parks abroad. 

Putin ordered investigation

The Border Guards Department said Thursday that it suspects that the four companies captured the whales illegally. It also confirmed the environmentalists’ claims that the belugas and orcas are kept in cramped conditions in a marine containment facility near Vladivostok and that they need to be released. The border guards did not specify, however, when it will happen. 

The border guards appear to be taking a cue from President Vladimir Putin who last week ordered authorities to investigate the case and release the animals.

Whales are worth a fortune on the black market, and the activists believe that they were captured for sale to amusements parks in China. Russian law only allows for the capture of whales for scientific purposes.

Activists raised the alarm late last year when the whales were captured off the Pacific Coast. 

About 100 whales

Ninety belugas and 12 orcas were originally reported to have been kept in a marine containment facility in Srednyaya Bay, near Vladivostok, but local prosecutors said Thursday that three belugas appear to have escaped. Environmentalists also reported the disappearance of one orca earlier in February.

The whales are kept at one location off the Pacific Coast but are owned by four separate companies. Company records and court filings, however, indicate that they are connected. In an interview with Russian state TV last year, a representative for the facility rejected reports of poor treatment of the animals.

One of the companies unsuccessfully sued the Federal Fishery Agency in 2017 over its refusal to issue it a quota for capturing unidentified marine mammals. The 2017 ruling shows that the company had a standing contract with a company in China’s northeast and that the company was unable to prove that the whales would be kept in good conditions and used for educational purposes. The city of Weihai in the Shandong province hosts an ocean amusement park.

your ad here

US-China Trade Talks ‘Not Close’



The top U.S. trade official said Wednesday that a new trade agreement with China is not yet close to being completed. State Department correspondent Nike Ching reports from Washington on the latest in the talks and how U.S. concerns over high-tech issues remain a key point of friction. VOA Mandarin reporter Yihua Lee contributes.

your ad here

TikTok Fined in US for Illegally Gathering Children’s Data 



The fast-growing, Chinese-owned video sharing network TikTok agreed to pay a $5.7 million fine to U.S. authorities to settle charges that it illegally collected personal information from children, officials said Wednesday. 


The Federal Trade Commission said the penalty for the social network, which had been known as, was the largest ever in a children’s privacy investigation. 


The social network, which has been surging in popularity with young smartphone users and taking over from rivals like Facebook, Instagram and Snapchat, failed to obtain parental consent from its underage users as required by the Children’s Online Privacy Protection Act, FTC officials said. 


The operators of TikTok “knew many children were using the app, but they still failed to seek parental consent before collecting names, email addresses, and other personal information from users under the age of 13,” said FTC Chairman Joe Simons.  

No tolerance for lawbreakers


“This record penalty should be a reminder to all online services and websites that target children: We take enforcement of COPPA very seriously, and we will not tolerate companies that flagrantly ignore the law.” 


TikTok claimed 500 million users worldwide last year, making it one of the most popular worldwide apps. 


Owned by China’s ByteDance, it expanded its reach in the U.S. with the merger with 


Teens have been flocking to the service, which allows them to create and share videos of 15 seconds.  

According to the FTC, the company required users to provide an email address, phone number, username, first and last name, a short biography, and a profile picture. 


The consumer protection regulator said 65 million accounts have been registered in the United States. 


Officials said the company knew that many of its users were under 13 and should have taken greater precautions. 


“In our view, these practices reflected the company’s willingness to pursue growth even at the expense of endangering children,” said a statement from FTC Commissioners Rohit Chopra and Rebecca Kelly Slaughter. 


“The agency secured a record-setting civil penalty and deletion of ill-gotten data, as well as other remedies to stop this egregious conduct.” 

Suggestive content


TikTok has faced criticism around the world for featuring sexually suggestive content inappropriate for children. 


TikTok said in a statement it would create a “separate app experience” for younger users with additional privacy protections as part of its agreement with regulators. 


“It’s our priority to create a safe and welcoming experience for all of our users, and as we developed the global TikTok platform, we’ve been committed to creating measures to further protect our user community — including tools for parents to protect their teens and for users to enable additional privacy settings,” the statement said.

your ad here

Venezuela Minister: Maduro,Trump Should Meet to ‘Find Common Ground’



Venezuela’s foreign minister said on Wednesday the United States was trying to overthrow the government of Nicolas Maduro and suggested talks with U.S. President Donald Trump — an idea the Trump administration immediately rejected.

Jorge Arreaza, addressing the U.N. Human Rights Council, suggested that Maduro and Trump meet to “try to find common ground and explain their differences.” He also said his country had lost $30 billion in assets “confiscated” since November 2017 under sanctions.

U.S. Vice President Mike Pence ruled out prospects of talks. “The only thing to discuss with Maduro at this point is the time and date for his departure,” Pence said on Twitter.

“For democracy to return and for Venezuela to rebuild — Maduro must go,” Pence said.

Dozens of diplomats, mainly from Latin American countries, walked out as Arreaza began to speak, while some European ambassadors boycotted the speech.

The United States and dozens of other nations have recognised opposition leader Juan Guaido as Venezuela’s legitimate president, but Maduro still controls the military, state institutions and oil company Petroleos de Venezuela SA , which provides 90 percent of the country’s export revenue.

Maduro also “stands ready for dialogue” with the Venezuelan opposition, Arreaza said.

“There is an attempt by external powers to overthrow an elected government, this goes against all rules of international law,” Arreaza said.

‘Ilegal pillage’

The United States targeted Venezuela’s government with new sanctions on Monday and called on allies to freeze the assets of state-owned PDVSA after deadly violence blocked humanitarian aid from reaching the country over the weekend.

The “blockade” against Caracas amounts to “theft of the assets and gold” of Venezuela, Arreaza said.

Some $30 billion in state assets had been confiscated since November 2017, he said, adding: “This is the illegal pillage of the resources of our state oil company in the United States.”

U.S. refiner Citgo Petroleum Corp is cutting ties with its parent PDVSA to comply with U.S. sanctions imposed on the OPEC country, two people close to the decision told Reuters on Tuesday.

The Bank of England has blocked $1.5 billion and Belgium $1.4 billion, Arreaza said. The Bank of England has previously declined to comment on questions about Venezuela’s gold, citing client privacy considerations.

“The humanitarian crisis is being used as a pretext for foreign intervention in my country,” Arreaza said.

In weekend clashes at the Colombian border, Venezuelan security forces acted with “proportionality and caution,” as humanitarian aid was burned, he said.

Earlier, an aide to President Ivan Duque of neighboring Colombia called for action to end Venezuela’s humanitarian crisis and bring about a political transition leading to free elections.

your ad here

UK’s Labor Party to Back Proposal for Public Brexit Vote 



Britain’s opposition Labor Party will put forward or support an amendment in favor of a public vote to prevent a damaging Brexit, the party’s Brexit spokesman said on Wednesday. 

British lawmakers voted 323-240 against a Labor proposal for a permanent customs union with the EU.

“Disappointed the government has rejected Labor’s alternative Brexit deal,” Labor Member of Parliament Keir Starmer said. “That’s why Labor will put forward or support an amendment in favor of a public vote to prevent a damaging Tory Brexit.”

your ad here

Наступне засідання контактної групи в Мінську відбудеться 13 березня



Наступне засідання Тристоронньої контактної групи (ТКГ) з урегулювання ситуації на Донбасі в Мінську відбудеться 13 березня 2019 року. Про це заявив спецпредставник ОБСЄ Мартін Сайдік, повідомило білоруське інформагентство «Белта».

На засіданні 27 лютого Сайдік закликав до збільшення пропускної здатності контрольних пунктів в’їзду та виїзду на Донбасі, а також розмінування прилеглих до них доріг. За його словами, спостерігається зростання кількості перетинів лінії зіткнення через чинні пункти пропуску.

Представниця України в гуманітарній підгрупі ТКГ, перший заступник голови Верховної Ради Ірина Геращенко заявила, що представники ОРДЛО зірвали переговори гуманітарної підгрупи щодо обміну заручниками.

Тристороння контактна група щодо врегулювання ситуації на Донбасі оголосила про чергове «безстрокове і стале» припинення вогню, починаючи з півночі 29 грудня 2018 року, цього разу з нагоди новорічних і різдвяних свят. Воно було порушене майже відразу після заявленого початку і відтоді, як і всі попередні перемир’я, порушується постійно.

Збройний конфлікт на Донбасі триває від 2014 року після російської окупації Криму. Україна і Захід звинувачують Росію у збройній підтримці бойовиків. Кремль відкидає ці звинувачення і заявляє, що на Донбасі можуть перебувати хіба що російські «добровольці». За даними ООН, станом на кінець грудня 2018 року, за час конфлікту загинули близько 13 тисяч людей, майже 30 тисяч – поранені.

your ad here

У ПА ОБСЄ врахували думку України щодо недопуску росіян до спостереження за виборами – Церетелі



Кошториси ОВК, інструкції сисадмінам і зустріч з керівництвом ПА ОБСЄ – 27 лютого у ЦВК



У Центральній виборчій комісії України 27 лютого відбулася низка підготовчих заходів до проведення виборів президента 31 березня. Як йдеться у повідомленні на сайті ЦВК, у середу комісія зареєструвала кількох довірених осіб від кандидатів у президенти, затвердила єдині кошториси видатків окружних виборчих комісій на загальну суму понад 885 мільйонів гривень, внесла зміни до переліку звичайних та спеціальних виборчих дільниць.

Крім того, у відомстві відбувся інструктаж системних адміністраторів Інформаційно-аналітичної системи «Вибори президента України» всіх 199 окружних виборчих комісій.

27 лютого у ЦВК відбулася зустріч із керівництвом Парламентської Асамблеї ОБСЄ про виклики напередодні голосування.

«Неодноразово доводиться дізнаватися зі ЗМІ, що з Держреєстром виборців виникають певні проблеми. Проте чомусь ні журналісти, ні кандидати офіційно не звертаються до ЦВК з цього приводу», – повідомила делегації ОБСЄ голова ЦВК Тетяна Сліпачук.

Раніше сьогодні Служба безпеки України повідомила, що її фахівці запобігли масштабній кібератаці на комп’ютерне обладнання, яке забезпечує роботу офіційного сайту Центральної виборчої комісії. 

Вибори президента відбудуться 31 березня 2019 року. Центральна виборча комісія зареєструвала 44 претендентів на цю посаду.

your ad here

Macron, Merkel Discuss Brexit, Other EU Issues



German Chancellor Angela Merkel and French President Emmanuel Macron emphasized Wednesday that the European Union’s remaining members are unwilling to renegotiate a Brexit agreement the British government accepted but lawmakers have refused to approve.

Merkel was in Paris to discuss Brexit, relations with the United States and other European issues with the French president. With the U.K. leaving the EU, the two have positioned France and Germany as the logical drivers of the bloc’s future.

“The Franco-German relationship is the necessary condition to make Europe move forward,” Macron said during a joint news conference with Merkel.

Britain’s departure is set to take effect on March 29. The absence of an approved agreement on the withdrawal and future relations has created deep concerns of possible economic, transportation and trade chaos from a “no-deal” Brexit.

British Prime Minister Theresa May said Tuesday that Parliament will get a chance to vote on whether to ask the EU for a postponement of Brexit day. All member countries would have to approve a delay.

Joined by Merkel, Macron said Britain would need a good reason for pushing back its scheduled exit.

Any delay request would need to be justified by “a clear perspective on the goal,” he said. “We don’t need time, we need decisions.”

“If Britain needs a bit more time, we will not refuse that, but we are aiming for an orderly solution — an orderly withdrawal by the British from the European Union,” Merkel said.

The two leaders reiterated the withdrawal agreement the EU won’t renegotiate the divorce deal it reached with the British government in November.

Macron and Merkel said they wanted to strengthen defense cooperation between their countries, including developing a Franco-German arms industry and a common stance on weapons exports.

In January, they signed a pact to renew a pledge of peace and friendship Germany and France too decades ago to bury the bitterness from World War II. The new pact deals with increased cooperation in the areas of foreign and defense policy, fighting crime and terrorism, international development and research.

your ad here

Meet Elon Tusk: Tesla Chief Changes Twitter Display Name



Silicon Valley billionaire Elon Musk changed his Twitter display name to “Elon Tusk” in another late-night flurry of tweets on Wednesday, which also promised news from his electric carmaker Tesla Inc later this week.

In a series of tweets to his 25 million followers following charges from the U.S. Securities and Exchange Commission earlier this week, Musk accused the regulator of failing to read Tesla’s annual reports and said its oversight was “broken”.

On Wednesday, he changed his display name and added an elephant tag.

Social media platforms have featured a number of memes involving wordplay around Musk’s name this week.

He also promised Tesla would have “news” at 2 p.m. California time on Thursday. The company, deep in debt as it ramps up production of its popular Model 3 sedan, is due to repay a $920 million convertible bond a day later.

Musk had promised last year to have his public statements vetted by the company’s board, as part of a settlement with the SEC that headed off demands for him to resign as Tesla CEO.

Tesla did not immediately respond to request for comment.


your ad here