Monthly Archives : April 2019

Home  >>  2019  >>  April

Facebook Overhauls Messaging as It Pivots to Privacy

30
Apr,2019

0

Facebook Inc on Tuesday debuted an overhaul of its core social network and new business-focused tools, the first concrete steps in its plan to refashion itself into a private messaging and e-commerce company.

Chief Executive Mark Zuckerberg unveiled a fresh design for the world’s biggest social network that de-emphasized its News Feed and showcased services like its messaging app, online marketplace and video-on-demand site.

The company also rolled out features aimed both at encouraging users to interact with their close social circle as well as with businesses, including appointment booking and a “Secret Crush” option for Facebook Dating.

Zuckerberg in March promised changes to the advertising-driven social media company as it was under regulatory scrutiny over propaganda on its platform and users’ data privacy. Facebook’s News Feed continues to draw ad dollars but user growth in its most lucrative markets has slowed.

“We believe that there is a community for everyone. So we’ve been working on a major evolution to make communities as central as friends,” said Zuckerberg on Tuesday, speaking at Facebook’s annual F8 conference, where the company gives developers a peek at new product releases.

Other Facebook executives introduced changes within the Messenger and Instagram apps aimed at helping businesses connect with customers, including appointment booking and enhanced shopping features as well as a tool to lure customers into direct conversations with companies via ads.

Zuckerberg identified private messaging, ephemeral stories and small groups as the fastest-growing areas of online communication. In last three years, the number of people using WhatsApp has almost doubled.

The social media company is now working on “LightSpeed” in order to make its Messenger app smaller in size and faster.

Facebook will also introduce Messenger for Mac and Windows and launch a new feature called “Product Catalog” for WhatsApp Business. The desktop version of Messenger will be available this fall.

“I know that we don’t exactly have the strongest reputation on privacy right now, to put it lightly,” Zuckerberg said.

The online ad market is largely dominated by Facebook and Alphabet Inc’s Google. But by focusing more on messaging, e-commerce, payment and enterprise-focused tools,

Facebook will also need to battle the likes of Amazon.com Inc and Microsoft Corp as well as fast-growing Silicon Valley unicorns like workplace messaging app Slack.

“We’ve shown time and again as a company that we have what it takes to evolve,” Zuckerberg said.

Making money

Facebook pulled in nearly $56 billion in revenue last year, almost of all which came from showing ads to the 2.7 billion people who access its family of apps each month.

But Facebook is no longer adding many new users in the United States and Europe, its most lucrative markets, and it must find additional sources of revenue if it is to sustain growth.

The product releases at F8 indicate its answer involves efforts to keep users on its apps for longer, coupled with e-commerce tools Facebook is hoping businesses will pay to use.

Features that drive the most user engagement, like Stories and videos, are being decked out with new tools and given increased prominence across the platforms.

One new feature will allow users to watch videos together in Messenger, while also viewing each other’s reactions in simultaneous texts and video chats.

Facebook Dating will be expanded into 14 new markets, including places in Asia like the Philippines where Facebook has high user growth. A “Secret Crush” feature will allows users to explore potential romantic relationships within their friend circle.

The company is also courting businesses, giving them ways to chat with customers and conduct transactions, similar to how consumers in China are already shopping on services like WeChat. Instagram is expanding a sales system introduced last month, allowing public figures, known as influencers, to tag products in their posts so fans can buy them right away.

Sellers on Marketplace will likewise receive payments and arrange shipping directly within Facebook.

your ad here

Зеленський зустрівся з головою УПЦ (МП)

30
Apr,2019

0

Новообраний президент України Володимир Зеленський у понеділок зустрівся із митрополитом Української православної церкви (Московського патріархату) Онуфрієм, повідомляє прес-служба цієї церкви.

«Митрополит Онуфрій побажав Володимиру божого благословення на новому і відповідальному шляху служіння Україні та її народові. Учасники зустрічі також обговорили ситуацію, яка зараз склалася в релігійній сфері України», – йдеться в повідомленні.

Водночас у прес-службі Володимира Зеленського поки не повідомляли про результати бесіди з митрополитом Онуфрієм.

«Церква має молитись, а держава – робити» – у Зеленського підбили підсумки зустрічі з Епіфанієм

Раніше сьогодні новообраний президент України зустрівся із головою Православної церкви України Епіфанієм. Трохи згодом стало відомо і про його бесіду з патріархом Київським і всієї Руси-України Філаретом.

your ad here

У Мінінформполітики почали службове розслідування через ролик в аеропорту «Бориспіль»

30
Apr,2019

0

У Міністерстві інформаційної політики України повідомили про початок службового розслідування за фактом трансляції в аеропорту «Бориспіль» відеоролика, на якому територія України була зображена без анексованого Криму.

«Через технічний збій в кінцевому варіанті ролику залишилася карта, яку взято з фотостоків, в якій відсутні деякі напрями – Туреччина, країни Балтії, Данія та Крим. Ролик було показано всього кілька разів і одразу знято з ротації. Коректна версія відео вже передана для трансляції», – пояснили у Мінінформполітики.

У відомстві назвали інцидент «неприпустимим збоєм» і пообіцяли сприяти поліції у розслідуванні.

Раніше сьогодні у Нацполіції повідомили про відкриття кримінального провадження за статтею про посягання на територіальну цілісність і недоторканність України через трансляцію в аеропорту «Бориспіль» відео, на якому Україна була зображена без анексованого Криму. За даними правоохоронців, із відповідною скаргою до поліції звернувся напередодні пасажир летовища.

У поліції заявляли, що лист із пропозицію про розміщення відеоконтенту надійшов до аеропорту з Міністерства інформаційної політики.

Міжнародні організації визнали окупацію і анексію Криму незаконними і засудили дії Росії. Країни Заходу запровадили низку економічних санкцій. Росія заперечує окупацію півострова і називає це «відновленням історичної справедливості». Верховна Рада України офіційно оголосила датою початку тимчасової окупації Криму і Севастополя Росією 20 лютого 2014 року.

your ad here

«Суперництво в минулому»: Порошенко заявив, що домовився про зустріч із Зеленським

30
Apr,2019

0

«Тепер ми, всі українці, всі разом спільними зусиллями не маємо дати Путіну скористатися перехідним періодом в Україні»

your ad here

НБУ: гривня після вихідних зміцніє на 13 копійок щодо долара

30
Apr,2019

0

Довідкове значення курсу гривні після Великодніх свят становитиме 26 гривень 49 копійок – такі дані Національного банку України. В останній робочий день перед вихідними, 26 квітня, курс становив 26 гривень 62 копійки. Таким чином, гривня зміцніє щодо долара на 13 копійок.

Встановлений НБУ курс євро становитиме 29 гривень 49 копійок за одиницю.

Читайте також: Гонтарева дала свій прогноз на курс гривні після виборів​

За даними нішевого сайту «Мінфін», торги на міжбанку 26 квітня почалися з курсом 26,55 – 26,59 гривень за долар, а закрилися на позначці 26,37 – 26,42 гривні за долар.

Свого пікового значення 28 гривень 39 копійок за курсом НБУ впродовж останнього року долар сягнув 30 листопада 2018 року. На 12 березня 2019 року офіційний курс становив 26 гривень 31 копійку, це найвищий курс гривні від липня 2018 року.

your ad here

Українці, не дамо злодію Коломойському знову вкрасти у нас гроші через повернення йому Приватбанку. Бєню в тюрму!

30
Apr,2019

0

Міжнародний шахрай Коломойський, за яким полює ФБР, знову намагається обікрасти українців. Але ми, патріоти України, не дамо йому цього зробити. Зараз він сховав свій товстий і смердючий зад в Ізраїлі і шляхом підкупу маніпулює корумпованими українськими суддями. Пропонуємо надати йому можливість прилетіти в Україну, а тут закрити його в тюрмі назавжди і позбавити усього вкраденого! А акції Приватбанку розподілити між усіма громадянами України порівну, адже цей банк є державним, хай він стане дійсно НАРОДНИМ!

Екс-міністр економічного розвитку України в уряді Арсенія Яценюка, а нині член команди Володимира Зеленського Айварас Абромавичус каже, що західні партнери України «вкрай негативно» оцінюють ризик повернення націоналізованого «Приватбанку» колишнім власникам – Ігорю Коломойському й Геннадію Боголюбову – і якщо таке рішення буде ухвалене, воно може призвести до припинення фінансової допомоги України.

Айварас Абромавичус у штабі Зеленського розповів про загрози, пов’язані із «Приватбанком». Напередодні Окружний адмінсуд Києва ухвалив кілька рішень на користь Ігоря Коломойського, і одне з ключових – це визнання незаконною націоналізації «Приватбанку»:

«Коли є ризик повернення «Приватбанку»​ – і після цього, можливо, якихось інших банків – колишнім власникам, це означає, що президентство почнеться з доволі складної ситуації. Адже ні МВФ, ні Європейський союз, ні інші інститути й держави, які нам пропонують протягом останніх років фінансову допомогу, – ми на неї розраховуємо і в майбутньому, – вони, звісно, не будуть на це дивитися, склавши руки. Вони на це дивляться вкрай негативно».

Крім того, він застеріг, що рішення про повернення «Приватбанку» колишнім власникам – у разі, якщо воно буде ухвалене – може спричинити припинення фінансової допомоги України.

– Які можуть бути негативні наслідки?

– Наслідки – такі, що, через дії шахрая Коломойського, припиниться фінансова підтримка України.

У грудні 2016 року уряд України за пропозицією Нацбанку й акціонерів «Приватбанку», найбільшими з яких на той час були Ігор Коломойський і Геннадій Боголюбов, ухвалив рішення про націоналізацію цієї найбільшої на українському ринку фінустанови.

Банк перейшов у державну власність, на його докапіталізацію загалом держава витратила понад 155 мільярдів гривень. Як заявили в НБУ, до націоналізації «Приватбанку» завдали збитків щонайменше на 5,5 мільярдів доларів.

18 квітня цього року Окружний адміністративний суд Києва визнав незаконною націоналізацію «Приватбанку». Наступного дня цей суд скасував рішення НБУ від 13 грудня 2016 року, який визначив перелік пов’язаних з банком фізичних і юридичних осіб. 20 квітня Печерський суд Києва ухвалив рішення про розірвання договору особистої поруки бізнесмена Ігоря Коломойського по кредитах рефінансування «Приватбанку» на суму в 9,2 мільярда гривень, отриманих до його націоналізації. Згодом стало відомо, що Ігор Коломойський 19 квітня подав п’ять нових позовів до НБУ та «Приватбанку».

Правда України

your ad here

Nationalist Party Enters Estonia’s Government

30
Apr,2019

0

The father-and-son leaders of a divisive anti-immigrant party were sworn in Monday as Estonia’s interior and finance minister.

 

Prime Minister Juri Ratas presented his 15-member coalition Cabinet on Monday at the 101-seat Riigikogu assembly located in the picturesque Old Town of Estonia’s capital, Tallinn.

 

Earlier this month, Ratas, leader of the left-leaning Center Party, clinched a surprise deal with the nationalist and euroskeptic Estonian Conservative People’s Party, or EKRE, as well as with the conservative Fatherland, to create a majority coalition.

 

EKRE’s Mart Helme, 69, was appointed interior minister in the Cabinet, while his son Martin, 43, becomes finance minister.

EKRE’s strong rhetoric has divided Estonia ever since the party first entered parliament in 2015. The party has advocated abolishing the law recognizing same-sex civil unions, demanded changes to the country’s abortion law and fiercely opposed European Union quotas for taking in asylum-seekers.

 

It emerged from the election with 17.8% of votes, becoming Estonia’s third-largest party.

 

The three parties will have five ministerial posts each in the government. Fatherland’s Urmas Reinsalu became new foreign minister and Juri Luik from the same party continues as defense minister — a key post in this small Baltic nation that neighbors Russia.

 

The fact that EKRE is entering a governing coalition has caused fierce debates nationwide, with some Estonians blaming it for polarizing society.

 

In a curious detail, President Kersti Kaljulaid was following the new Cabinet’s inauguration ceremonies in the parliament sporting a sweater inscribed with the Estonian words “Sona on vaba,” or “Speech is free.”

 

That is seen as a statement on the importance of freedom of speech from the head of state following weeks of public controversy on EKRE, which has accused Estonian media of biased reporting on the party’s affairs.

 

In early April, Peeter Helme — nephew of Mart Helme — was appointed the new editor-in-chief of Estonia’s oldest and largest newspaper Postimees. Peeter Helme has worked with the paper earlier.

 

EKRE claims to defend the interests of ethnic Estonians in the former Soviet republic where some 25% of the 1.3 million inhabitants are ethnic Russians, who have traditionally opted to vote for the Center Party.

 

Mart Helme told an Estonian radio channel Sunday that it was “wishful thinking” that the party would tone down its strong rhetoric after assuming government power.

 

A total of five parties are represented in parliament, including the Reform Party that was the biggest party after the March 3 election. Its leader, Kaja Kallas, was first tasked to form a government, but she failed to get sufficient support.

your ad here

Making Driverless Cars Safer For Pedestrians

30
Apr,2019

0

One big concern about autonomous vehicles is that logical computers sometimes have trouble dealing with a messy world. To the point, a pedestrian was struck and killed by an autonomous vehicle in Arizona last year. But new algorithms are trying to solve that potentially deadly problem. VOA’s Kevin Enochs reports.

your ad here

Kosovo President Sees Washington as Key to Solve Conflict with Serbia

29
Apr,2019

0

The United States is key to settling the ongoing conflict between Kosovo and Serbia, Kosovo President Hashim Thaci said on Monday, pointing to the inability of major European countries to reach a unified position on the issue.

The former Serb and predominantly ethnic Albanian republic of Kosovo declared its independence in 2008, almost a decade after a bloody war there.

It won recognition from the United States and most EU countries, but not from Serbia or its big power patron Russia, and relations between Belgrade and Kosovo remain tense.

“Without the U.S. we can never have any dialogue, negotiations or any agreement,” Thaci told Reuters TV in Berlin, adding: “The EU is not united in this process.”

Thaci was in Berlin to join a summit later on Monday on the Western Balkans, called by German Chancellor Angela Merkel and French President Emmanuel Macron.

Thaci played down the expectations for the Berlin meeting saying: “I will not expect any miracle.”

It is crucial for Serbia to recognize Kosovo as an independent state, Thaci said.

“We will ask today Chancellor Merkel and President Macron to convince (Serb) President (Aleksandar) Vucic to recognize Kosovo”, Thaci said, adding that if that does not happen, “I think the meeting in Berlin will not be useful.”

Thaci stressed that Serbia tended to orient itself towards Russia but Kosovo wanted to be part of NATO and the European Union as soon as possible.

your ad here

Czechs Protest Justice Appointee, Fear Meddling in PM’s Case

29
Apr,2019

0

Thousands protested around the Czech Republic on Monday against a justice minister nominee they fear might meddle with a criminal case involving the prime minister.

President Milos Zeman will appoint Marie Benesova on Tuesday after the resignation of her predecessor, bringing opposition accusations of pressure on courts as Andrej Babis faces a potential fraud trial over European Union subsidies more than a decade ago.

Babis, a billionaire media and chemicals businessman before entering politics, has repeatedly denied wrongdoing and has called the investigation a plot to force him out of politics.

Czech police said on April 17 that Babis and others should stand trial for the alleged fraud involving the handling of a 2 million euro EU subsidy — charges that could see the prime minister jailed for up to 10 years.

Justice Minister Jan Knezinek resigned the day after the police wrapped up their investigation. Babis said Knezinek’s position had only been intended to be temporary. His departure came amid a wider cabinet shuffle.

On Monday, protesters marched from the Prague Castle, the seat of the Czech president, through the capital’s medieval centre to the Old Town Square. Marchers chanted “We have had enough” and organizers carried banners saying “Justice.” The website of daily Mlada Fronta Dnes reported 10,000 demonstrated in the capital.

In the country’s second largest city, Brno, around 3,000 marched, according to estimates of news website SeznamZpravy.cz. Czech Television reported protesters turned out in 105 spots in the country of 10.6 million.

Benesova had previously served in a caretaker cabinet in 2013, appointed by President Zeman – who has backed Babis. She was the top state attorney, appointed by a Zeman-led government in 1999.

She supported Babis in 2017 when she abstained in a lower house vote on lifting his parliamentary immunity.

Despite the investigation, Babis’s ANO party maintains a firm poll lead after sweeping to power in a 2017 election when it won three times the votes of its nearest competitor with pledges to end politics as usual and bring a businessman’s touch to governance.

Babis, the country’s second richest person, has long fought accusations of conflicts of interest because of his vast business interests. He put his Agrofert business empire into trusts in 2017 to meet new Czech legislation.

your ad here

Порошенко пообіцяв підказати наступникові, як «не ставати на коліна»

29
Apr,2019

0

Він також розкритикував пропозицію обраного президента роздавати громадянство України росіянам

your ad here

У Зеленського звинуватили оточення Порошенка у «співпраці з російськими медіа»

29
Apr,2019

0

Команда обраного президента України, коміка Володимира Зеленського звинуватила оточення чинного президента Петра Порошенка в «тісній співпраці… з російськими медіа з метою дискредитації» Зеленського; в оточенні Порошенка звинуватили команду Зеленського у «відвертій брехні».

У фейсбучному дописі з заявою про висновок команди Зеленського про таку співпрацю жодних її прямих доказів при цьому не навели.

У заяві згадано, зокрема, про помилкове твердження народного депутата Володимира Ар’єва (фракція «Блок Петра Порошенка») щодо присутності поруч із Зеленським під час його перебування в Туреччині проросійського німецького політика Ґреґора Ґізі. Команда Зеленського визнала, що Ар’єв визнав свою помилку і вибачився, але назвала його «фейкотворцем» і заявила, що «його брехливе повідомлення набуло розповсюдження у ЗМІ».

Крім того, в заяві згадано про непідтверджені твердження щодо обставин перебування Зеленського в Туреччині російського каналу в месенджері «Телеґрам» під назвою «Нєзиґарь», який неофіційно пов’язують із Кремлем. «І знову ця брехня набула розголосу серед відданих прихильників ще діючого гаранта Конституції, а також у засобах масової інформації», – заявили в команді Зеленського.

«Під час короткострокового відпочинку Володимира Зеленського на закриту територію готелю пробралися журналісти телеканалу «Росія», які представилися гостями готелю, відверто збрехавши, і навіть сфотографувалися із Володимиром Зеленським, а потім намагалися організувати провокацію. Питання – кому це вигідно? Відповідь очевидна», – заявили також у Зеленського.

У заяві не пояснено, яким чином згадані випадки мають нібито свідчити про «тісну співпрацю» оточення Порошенка з російськими медіа з метою дискредитації Зеленського.

«Але відповідальність неминуча. І вона вже незабаром. Адже короткостроковий та досить неспокійний відпочинок Зеленського вже завершився. Він повертається до справ. Для декого вони можуть стати кримінальними», – пригрозили у Зеленського.

Сам Володимир Зеленський, як і з приводу більшості подій останніх днів, нічого про це не заявляв.

Відповідь його команді дав Володимир Ар’єв, допис якого став причиною одного зі звинувачень оточення Зеленського. Ще раз визнавши свою помилку і згадавши про своє вибачення, депутат наголосив: «У відповідь ми отримали відверту брехню Зе-команди про співпрацю з росЗМІ. Раджу Зе-фейкотворцям приїхати у червні в ПАРЄ і побачити наочно нашу «співпрацю», наприклад, зі Скабєєвою, яка перед виборами була така мила стосовно Зеленського, хоч тепер і змінила наратив. Або подивитися YouTube з попередніх «співпраць». І щось мені підказує – колективний Зеленський вибачатися не стане».

«Коли звинувачення у фейку саме містить фейк – це верх цинізму», – додав Ар’єв у коментарях.

Ольга Скабєєва, ведуча російського державного телеканалу «Росія-1», оприлюднила в соцмережах анонс передачі цього каналу з відеозаписом зустрічі представників каналу з Зеленським у Туреччині, про яку його команда згадувала як про нібито зразок співпраці оточення Порошенка з російськими ЗМІ.

Раніше в Парламентській асамблеї Ради Європи Ар’єв та інші члени делегації України мали кілька гострих протистоянь зі Скабєєвою, відомою її пропагандистською прокремлівською позицією, неприхильною до України.

your ad here

Порошенко і львів’яни подякували одне одному за підтримку і президентство

29
Apr,2019

0

Президент України Петро Порошенко приїхав у Львів подякувати львів’янам за підтримку на виборах. Адже понад 800 тисяч мешканців Львівщини віддали на президентських виборах свої голоси за Петра Порошенка. Львівська область стала єдиним регіоном України, де чинний президент переміг, набравши 62% голосів, а у Львові – понад 70%.

«Я приїхав сьогодні у Львів, в обливаний понеділок, подякувати львів’янам за підтримку. Ви – великі молодці. Нічого, що нам вдалося здобути, було б неможливо без вашої підтримки, нічого без вашої довіри. Те, що ви сьогодні не втрачаєте оптимізму, те, що вірите, що Україна понад усе, що ви знаєте, що ми продовжимо наш рух вперед, те, що ви знаєте, що ми збережемо нашу єдність, ми будемо підтримувати Україну в просуванні реформ, але ми не дамо зупинити Україну на нашому європейському шляху, і ваша підтримка сьогодні у Львові є дуже важливою», – сказав Петро Порошенко у Львові біля пам’ятника Тарасові Шевченку.

Тут, попри сильний дощ, зібрались сотні людей, щоб подякувати Петрові Порошенку за роки президентства.

«Я прийшов висловити свою подяку, що 5 років боронив нас від російської агресії», «Була внутрішня потреба прийти і подякувати, і дощ мені не завадив», – говорили львів’яни.

Петро Порошенко приїхав у Львів із дружиною і молодшим сином. Спершу вони відвідали музей під відкритим небом імені Климентія Шептицького, зокрема дерев’яну церкву Святої Софії Премудрості Божої. Цей храм у 1930 році за стараннями митрополита УГКЦ Андрея Шептицького перевезли з Бойківщини у Львів, і так почав народжуватися майбутній музей української архітектури і побуту, який називають Шевченківський гай. Сюди також прийшли сотні львів’ян подякувати президентові, а він навзаєм їм.

«Дякую за єдність, Львів! Дякую, що ви не повірили брехні, що російський сценарій брехні провалився і ще провалиться. Я дуже ціную цю довіру. Дякую, що мій український народ подарував мені велике щастя, що я був лідером української нації 5 років. А Господь допоможе, і повернемось на посаду президента. Треба спільно захистити нашу армію, нашу церкву, нашу мову», – заявив Петро Порошенко у Шевченківському гаю.

Також у Львові президент зустрівся зі львів’янами, які підтримали його публічно під час президентської кампанії, щоб окремо їм подякувати за довіру.

За повними, але ще офіційно не затвердженими результатами виборів президента України, повторне голосування в яких відбулося 21 квітня, Петро Порошенко здобув понад 24 відсотки голосів і програв комікові Володимирові Зеленському з його більш ніж 73 відсотками.

your ad here

Tech Helping Make Big Impact on Local Government

29
Apr,2019

0

For people needing food from San Francisco’s main food bank, one of the biggest hurdles was actually filling out the online form for food stamps.

The application was long, with more than 200 questions. It didn’t work on mobile phones. For people without home computers, it was hard to get through the process.

But the San Francisco Food Bank, which provides fresh vegetables and dry goods to more than 200,000 people in northern California, partnered with a technology nonprofit that helped bring the application process into the digital era.

“We made a really simple online form that’s mobile first and only takes seven minutes,” said Jennifer Pahlka, founder and executive director of Code for America, which helps government programs work better by using technology. “It uses really clear, simple language, and then we help people get through the process by supporting them by text message because that’s what people actually use.”

A new bill from Democratic Sen. Kamala Harris promises to help local government form tech teams. With support from Code for America and the Center for Democracy & Technology, Harris is calling it the “Digital Service Act,” which she says will empower state and local government to invest in digital services to update and rebuild government services using technology.

“Americans deserve a government that works for them and that just plain works,” Harris said in a press release. “We must do more to empower our state and local governments to tap into the power of technology to provide seamless, cost-effective services for the 21st century.”

The Digital Service Act would authorize $50 million annually to grow the United States Digital Service, a group of technologists working in government to help improve programs.If approved, the Digital Service Actwould also authorize $15 million for state and local governments to receive two-year seed grants to establish and strengthen digital services and require that at least 50% of each grant be used for talent.

Harris is not the only presidential candidate to talk about tech. Others are also looking to tech to solve civic problems and create more local jobs. Still, others have attacked tech.

Democratic Sen. Bernie Sanders has criticized Amazon’s treatment of its warehouse workers. And fellow Democratic Sen. Elizabeth Warren has proposed breaking up tech giants like Amazon and Facebook.

President Donald Trump, who is seeking re-election in 2020, has met with U.S. tech industry leaders to talk about what government can do to help the United States maintain its leadership in key technological areas.

Harris’ proposal to get tech involved on a local level makes sense to Francesca Costa, outreach manager for CalFresh, the local food stamp program.

“I think investing in technology is crucial for government assistance programs,” said Costa. “It’s a good strategy to eliminate those technological barriers so that we can focus on any other barriers that might exist in the business process.”

Pahlka said local governments don’t need “fancier technology.”Instead, what’s needed is a new approach, she said, one “that puts all of the compliance and laws and regulations that make government services so complicated and then really, really hard to use. Push those to the background and make things that really work for people.”

In another project, Code for America helped local California governments clear the criminal records of people convicted of marijuana-related crimes. With a number of states having legalized marijuana, many convictions were overturned, but the process of digitally clearing them had stalled.

“It’s remarkable to see the number of people in government who never thought that was possible, even though it’s actually quite easy,” Pahlka said.

your ad here

Росія: «Газпром» повідомив про новий наступ «Нафтогазу» на його активи

29
Apr,2019

0

Російський газовий монополіст «Газпром» повідомив нові подробиці дій «Нафтогазу України» в намаганні арештувати активи російської компанії на виконання рішення Стокгольмського арбітражу, за яким «Газпром» має сплатити українській компанії понад 2 з половиною мільярди доларів із відсотками.

Як мовиться в новому фінансовому звіті «Газпрому», ще 15 лютого «Нафтогаз» направив до підрозділів найбільших банків у Люксембурзі і до люксембурзької компанії «Газ Капітал», що є «дочкою» монополіста, сповіщення про арешт будь-якої заборгованості і активів «Газпрому» в цій країні: 15 квітня російський монополіст оскаржив цей арешт у суді міста Люксембурга.

Про те, що «Нафтогаз» почав процес виконання рішення арбітражу шляхом стягнення боргу «Газпрому» і в Люксембурзі, обидві сторони раніше згадували лише побіжно.

На цей час українська компанія веде такі процеси також у Нідерландах, Великій Британії, Швейцарії і США і заявляє, що найближчим часом можливі такі процеси і в інших країнах, також триває пошук активів «Газпрому» в інших юрисдикціях.

У грудні 2017 року і лютому 2018 року Стокгольмський арбітраж виніс рішення у спорах «Нафтогазу» і «Газпрому» про постачання газу в Україну і його транзит через українську територію, в підсумку зобов’язавши російську компанію виплатити українській 2,56 мільярда доларів, із нарахуванням відсотків за прострочену виплату. «Газпром» ці рішення оскаржив, але оскарження не зупиняє права «Нафтогазу» домагатися виконання рішення арбітражу.

your ad here

Socialists Set to Reign in Spain, but not Without Support

29
Apr,2019

0

Spain’s third parliamentary election in less than four years did little to dispel uncertainty over the political future of the eurozone’s fourth largest economy.

The center-left Socialist party won re-election in Sunday’s ballot, collecting nearly 29% of votes, and will try to form a government. It would be one of only a handful of socialist governments in the European Union.

But with only 123 seats in the 350-seat Congress of Deputies, Spain’s parliament, it needs to negotiate the support of smaller rival parties to pass legislation.

“Forming a government will be far from straightforward,” Antonio Barroso, an analyst with the London-based Teneo Intelligence consultancy firm, said in a commentary Monday.

Even an alliance with the far-left, anti-austerity party United We Can wouldn’t give the Socialists the key number of 176 seats.

That means incumbent prime minister, Pedro Sánchez, will need to barter with smaller parties to enact his administration’s ambitions and stay in power for the four-year mandate.

Spain’s political landscape has fragmented in recent years, after decades in which the Socialist party and the conservative Popular Party took turns in power.

Forging cross-party alliances has proved difficult for political negotiators and has unsettled Spanish governments. In 2015, a splintered parliamentary outcome from a general election led to inconclusive negotiations and a repeat election the following year.

“The country has endured an excessive amount of instability,” La Vanguardia newspaper said in an editorial Monday. “That is never good. And it’s even worse when the European Union has the same problem, due to Brexit and the rise of populism.”

The Socialist party, which came to power last June in a minority government, gained a lot of political credit by increasing its number of seats from 84 to 123.

The center-right Citizens party, which has in many aspects been hostile to the Socialists’ political agenda, shot from 32 to 57 seats, while the Popular Party lost more than half of its parliamentary representation as it fell to 66 seats.

Adding to the parliamentary makeover, the far-right Vox party claimed 10% of the vote and 24 seats. It is the first time since the 1980s that a far-right party will sit in the national parliament.

In all, five parties got more than 20 seats.

Another unpredictable path that Sánchez could consider is to seek the support of secessionists in Catalonia.

The unflagging demands of separatists for that wealthy region’s independence brought in 2017 Spain’s worst constitutional crisis in decades, and the price of their support may be too high for Sánchez.

Amid all the party-political considerations, the new government faces the daunting task of cutting chronic unemployment and keeping the public pension system from collapse. The Spanish jobless rate in February was almost 14% — compared with an average of just under 8% for eurozone countries.

No immediate progress on forming a government is likely. Spain is due to elect regional and local governments, as well as its European Parliament deputies, in four weeks’ time in what will be another test of political strength.

your ad here